Saturday, June 3, 2023
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Hunting down Narayan Sai: The lone woman officer of Surat police team who got a big lead

Ushinor Majumdar in his book 'God of Sin' traces the empire of Asaram Bapu and his son Narayan Sai, shedding light on everything wrong with self-styled godmen.

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Narayan Sai travelled incognito through various states after hiding for three weeks in Gujarat. En route, he stayed at the farmhouses of his father’s devotees. His trusted aide, Hanuman (Kaushal Kumar Thakur), was with him at all times; the driver, Ramesh, joined them later. The police described Ramesh as an ace driver who knew the roads they used to escape like the back of his hand. ‘A GPS device may fail, but Ramesh won’t,’ said a police officer in Delhi who had been part of the team searching for Narayan Sai.

Tracing Sai was not easy and the police spent a brutal fiftyeight days trying to locate him. During that time, they missed him several times. After a point, they started to raid the ashrams where he might have been hiding. They even went down to an ashram in Mumbai’s Virar, where Narayan Sai had some business interests in various trusts.

But, Sai was not to be found. They did see1 a hideaway ready on the grounds, concealed by grass. The team, which included women constables, made a thorough search of the premises and seized several documents stored in cupboards.

The police had put out notices for information that would lead to the capture of Narayan Sai. Shobha Bhutada’s phone number had been shared by a TV news station as a point of contact. She started getting around 500 phone calls per day, most of them useless.

‘Madam, this man is a traitor, hang him,’ said one caller.

‘I am a jawan on the border and in your place, I would have shot him down,’ said another passionate caller.

One regular caller was an old man from Haryana who would call to offer his blessings and told Bhutada not to get discouraged. ‘God is with you,’ he said.

There were also threat calls to that phone number. On 16 October 2013, one caller made a death threat.

‘If you don’t stop searching for Narayan Sai, I will shoot you,’ the caller, a man, said.

Bhutada was on her way to Ahmedabad at the time and disconnected the call. He kept calling back and she disconnected it several times. Finally, she picked up the call and the man repeated his threat.

‘Sudhar ja, nahin toh maar dalenge (Mend your ways, or I will kill you),’ he said. On the same day, Narayan Sai’s plea for anticipatory bail was being heard in a court and was denied.

When the threat was repeated on 18 October 2013, the Surat police registered a case against the caller, traced his cell phone location and arrested him from Madhya Pradesh. The man later said that he was not directly related to the ashram but the news coverage had inspired him to make the call.

Around 9 or 10 a.m. on 26 October 2013, another call came on Bhutada’s phone. The information it gave was so specific that it seemed quite convincing to her, she says.

‘Narayan Sai is in Ahmedabad and he has put up at Sevani’s flat, who has been Asaram’s follower for a long time. He is hiding there,’ the caller said.

Also read: Asaram found guilty: Who is the controversial ‘godman’ and what is the case about?

Prahlad Kishanchand Sevani’s flat was located at Shopper’s Plaza VI opposite the Municipal Market  in Ahmedabad’s Navrangpura area. Inquiries revealed that he was indeed a follower of Asaram. The investigating officer, Mukesh Patel, kept busy with paperwork that day.

Bhutada consulted Asthana, quickly put together a team and set off for Ahmedabad. They reached the city around 2 p.m. and headed for Navrangpura, on the west bank of the Sabarmati, barely a couple of kilometres from the riverfront.

Bhutada was the only woman among eight policepersons, all in plain clothes, seated in two sedans, both of which were officers’ private vehicles. Bhutada sat with three others in a Swift Dzire. Police personnel had been stationed near the police headquarters in Ahmedabad, waiting for orders, in case they were needed.

The Ahmedabad police had not been informed. The Surat police wanted a quiet entry into the city, without raising any alarms, and a quiet exit, in case they did not find anything. There had already been several disappointments. Shivanand Jha, who at the time of writing this is director general of Gujarat police, was then commissioner of police in Ahmedabad.

Some of the policemen were armed. The plain-clothes constables did not have guns but the officers did. Bhutada had her Glock 9mm on her person. While her role in Gujarat has been of crime detection and maintenance of law and order, the gun was no stranger to her.

Bhutada had been trained in arms at the National Police Academy in 2008, when K. Vijay Kumar was its director. Vijay Kumar has a reputation as a super cop, and had shot to fame when he was placed in charge of the special task force which had a mandate to hunt down the sandalwood bandit, Veerappan. Vijay Kumar ended the fifteen-year-long Operation Cocoon in a short time by engaging in encounters which reduced Veerappan’s team till the man himself was traced down and shot dead in an encounter.

The experience in operational commands of the Border Security Force during militancy in Kashmir and the success of Operation Cocoon earned Vijay Kumar recognition as a counter-insurgency expert, since he had dealt with guerrilla soldiers as well. He retired as chief of the Central Reserve Police Force (CRPF) in 2013. I met him last when he had just retired and had been appointed adviser on Naxal management to the ministry of home affairs. Just past sixty, he was fit, maintained a rigorous discipline and continued to advise on counterinsurgency operations in central India and training security personnel for them.

At the police academy, Vijay Kumar insisted on training officers for jungle warfare, so that they could deal with guerrilla fighters. Bhutada remembers firing close to 5,000 rounds from various kinds of weapons—assault rifles such as MP-5, AK-47, sniper rifles and handguns. But it was not general target practice, there were simulations of how to fire blindfolded, with a flashlight blinding the eyes, from moving vehicles, firing from a motorcycle, and so forth.

Bhutada had first been assigned as an officer in Jammu and Kashmir and Vijay Kumar’s arms training had been important for her. Her posting was at a police station that supervised the Indo-Pakistan border of the state. During her initial days there, a flash on the police radio announced that someone, presumably a Pakistani national, had set off a fire in a field across the fence but on the Indian side of the border. The moment she went across the fence, she heard police jawans unlatch the safety locks of their assault rifles. A senior officer was not supposed to go across the fence and she was called back by her colleagues, saying the fire department would handle it.

That night, a constable handed her an AK-47 assault rifle.

‘What do I do with this? I have a handgun.’

‘Ma’am, if we all get shot, what will you do? So, keep this.’ Bhutada lay awake with the assault rifle on the table next to her bed, her heart pounding. Practice rounds had been fine, till she was left alone with the assault rifle. She got up a few times to check if the safety catch was locked, worried that she might suddenly wake up and fire the weapon in her sleep.

The novelty of carrying a gun doesn’t wear off easily. It feels good to some but storing it can be a great liability, especially if there are children around. It feels reassuring to many when they are given a tough assignment during which carrying a gun is more than a requirement of the uniform.

The Surat police team parked their vehicles in a crowded area of the market in Navrangpura, next to some street food eateries, where the sedans would not draw anyone’s attention.

The dark-tinted windows provided them cover.

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During the entire stakeout, which lasted fourteen hours, Bhutada did not step out of the vehicle even once. She does not drink water in these situations to avoid washroom breaks. Even if the public would not, she did not want to risk a policeman on duty identifying her. The local police would be curious about why a Surat police team was present there without informing the local police station. After the several failures, Bhutada wanted to avoid any chance of a leak at any level that might have warned their target. Jha was sporting enough not to blow his fuse later.

As they waited, there was not much to do except exchange departmental gossip.

This excerpt from God of Sin: The Cult, Clout and Downfall of Asaram Bapu by Ushinor Majumdar has been published with permission from Penguin Random House India. 

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  1. It seems that the author of this book has been paid heavily for this publishment by someone to write the false statements about Sant Shri Asharam ji Bapu and Pujya Narayan Saiji

  2. * उसीनूर मजूमदार अपने लेखक के कर्तव्य का ईमानदारी से निर्वाह करो, देश के नागरिकों को भर्मित मत करो *
    * उसीनूर मजूमदार तुम्हें बहुत गर्व महसूस हो रहा होगा कि तुमने परम पूज्य संत श्री आशाराम बापूजी के विषय एक किताब लिखी जिसका शीर्षक है “God of Sin मतलब पाप का देवता”। पर सत्य कहूँ तो तुम पर आज हँसी आ रही है। तुम जैसा इंसान 2-4 किताबें पढ़कर और फिर कुछ किताबें लिखकर जब कुछ लोग तुम्हें जानने भी लगते हैं तो अगर ये सोचता है कि वो किसी ब्रह्मज्ञानी संत के विषय में लिख सकता है तो इससे ये सिद्ध होता है कि तुम्हारा आज तक ज्ञान और विवेक शून्य है। आज तुम्हें देखकर लग रहा है जैसे एक नन्हा नासमझ बालक एक संत आशाराम बापूजी जैसी दिव्यात्मा से अपनी ज्ञानरहित बुद्धि के कारण उनकी महिमा से अनभिज्ञ है।*
    * उसीनूर मजूमदार मुझे ये बताओ परम पूज्य संत श्री आशाराम बापूजी को पाप का देवता बोलने से पहले क्या तुमने उनके विषय में जानने की कोशिश की? क्या तुम उनके किसी आश्रम में गए? क्या तुमने उनका कोई सत्संग सुना? क्या तुमने उनका कोई सत्साहित्य पढ़ा? क्या तुमने कभी उनके किसी साधक से उसका अनुभव सुना? इन सभी प्रश्नों का एक ही जवाब है “नहीं”। क्योंकि अगर तुमने इन ऊपर लिखी चीजों में से अगर एक को भी किया होता तो तुम संत श्री आशाराम बापूजी को “मानवता का देवता” बोलते, “संत के वेश में देवता” बोलते, “विश्व हितैषी संत” बोलते, “परोपकारी संत” बोलते।*
    * ऐसा इसलिए बोल रहा हूँ क्योंकि अपने जीवनकाल में संत आशाराम बापूजी ने मानवता और हिन्दुत्व के लिए जो किया वो अतुलनीय है। पिछले 55+ सालों से पूज्य बापूजी आध्यात्मिक ज्ञान का प्रचार प्रसार कर रहे हैं, गरीबों और आदिवासियों की निस्वार्थ सेवा कर रहे हैं। इसलिए आज उनके भारत ही नहीं अपितु विश्व में 8 करोड़ से भी अधिक शिष्य है। आज उनके भारत के हर कोने ही नहीं अपितु विश्व के हर कोने में आश्रम है जिनसे देश विदेश के करोड़ों लोग लाभान्वित हो रहे हैं। उन्होंने योग और आयुर्वेद का पुनरूत्थान और प्रचार किया जिससे विश्व के करोड़ों लोग लाभान्वित हुए, अभी भी हो रहे हैं और आगे भी होते रहेंगे। उनका सत्संग अगर कोई एक बार भी सुन लेता है या उनका सत्साहित्य एक बार भी पढ़ लेता है वो उनको नतमस्तक किए बिना नहीं रहता। इनके पदचिन्हों पर पूरे विश्व ने 14 फरवरी को Valentines Day की जगह “मातृ पितृ पूजन दिवस” मना रहा है और 25 दिसम्बर को Christmas Day की जगह “तुलसी पूजन दिवस” मना रहा है। इनके पूरे भारत ही नहीं अपितु विश्व में 22000 से अधिक बालसंस्कार केन्द्र चल रहे हैं जहाँ बच्चें आध्यात्मिक और नैतिक शिक्षा प्राप्त कर रहे हैं। पूज्य बापूजी ने गौरक्षा के लिए गौशालाएँ खुलवाई और अपने सत्संग द्वारा सबको गौरक्षा और गौपालन करने की शिक्षा दी। क्या उसीनूर मजूमदार तुमने अपनी किताब में ये सच लिखा है?*
    * उसीनूर मजूमदार अब मैं तुमको उन पर हुए केस के विषय में बताता हूँ। उससे पहले ये बता रहा हूँ कि उनको 2008 में आश्रम में 2 बच्चों की मौत और काले जादू के केस में सुप्रीम कोर्ट से क्लीनचिट मिली। जिस केस में उनको अप्रैल 2018 में उम्रकैद की सजा हुई उसके बारे में सुनो। 19 अगस्त 2013 की रात को जोधपुर में हुई घटना के विषय में शाहजहांपुर, यूपी का एक परिवार कमला मार्किट पुलिस स्टेशन, दिल्ली में Zero FIR दर्ज कराता है और मात्र 02 घण्टे और 55 मिनट में लिखित शिकायत से लेकर मेडिकल और साथ में Zero FIR तक दर्ज हो जाती है। सबसे बड़ी बात तो ये है कि ना ही FIR और ना ही मेडिकल रिपोर्ट में बलात्कार की पुष्टि है। Scientific Evidences जो संत आशाराम बापूजी को निर्दोष सिद्ध कर सकते थे उनको इकट्ठा करने की कोई कोशिश नहीं हुई, Forensic Science Laboratory से  Technician को नहीं बुलाया गया। पूज्य बापूजी पर POCSO Act की धाराएं भी लगाई गई जबकि कोर्ट में लड़की को बालिग बताने वाले 13 सरकारी दस्तावेज प्रस्तुत किए गए। फिर भी लड़की की उम्र निर्धारण करने के लिए कोई मेडिकल टेस्ट नहीं कराए गए जैसे DNA test, X-Ray, Bone Ossification test, Dental test आदि जो लड़की को बालिग सिद्ध कर सकते थे। और इसके बावजूद केस POCSO Act की धाराओं में चलता रहा और अंत में उसमें दोषी भी करार दिया गया। क्या तुमने अपनी किताब में कहीं ये सच भी लिखा है उसीनूर मजूमदार?*
    * पूज्य बापूजी को Indian Penal Code 1860 की 3 धाराओं में उम्रकैद की सजा हुई। पहली IPC की धारा 370(4) जो Trafficking से सम्बंधित है। पर जब खुद लड़की और उसके माँ बाप ने अपनी गवाही में कहा कि लड़की अपने माँ बाप के साथ जोधपुर गई थी तो बताओ ये किस दृष्टिकोण से Trafficking हो गई? बाकी दो धाराएं है 376 (D) और 376 (2)(f). पर जब मेडिकल रिपोर्ट और FIR में बलात्कार की पुष्टि नहीं तो बताओ कैसे ये बलात्कार की दोनों धाराएं पूज्य बापूजी पर सिद्ध हुई? कितने ही गवाहों ने ये कहा कि संत आशाराम बापूजी उस समय सत्संग कर रहे थे, उसके फ़ोटो भी कोर्ट में सबूत के तौर पर दिए गए पर कोर्ट के लिए उनकी गवाही की कोई कीमत नहीं थी। उसीनूर मजूमदार क्या तुमने ये सच्चाई अपनी किताब में लिखी?*
    * संत श्री आशाराम बापूजी को अंतर्राष्ट्रीय षड़यंत्र के तहत फँसाया गया क्योंकि वे हिन्दुत्व की मजबूत नींव है और उन्होंने ईसाई मिशनरियों के धर्मांतरण के गोरखधंधे का खुला विरोध किया। लाखों धर्मांतरित हुए हिंदुओं को वापिस हिन्दू बनाया जिससे वे ईसाई मिशनरियों की राह की सबसे बड़ी बाधा बने। इन्हीं ईसाई मिशनरियों ने पैसे के बल पर पहले इनको झूठे केस में फंसाया और फिर मीडिया द्वारा दिन रात झूठी खबर दिखाकर इनको बदनाम कराया ताकि इनके रस्ते की सबसे बड़ी बाधा दूर हो। वास्तव में ये उनको नहीं हिन्दुत्व को बदनाम करने की साजिश है। क्या तुमने ये भी अपनी किताब में लिखा है उसीनूर मजूमदार?* 
    * अभी हाल में 2 बहुत महत्वपूर्ण चीजें हुई। पहला पूज्य बापूजी के दिशानिर्देश पर विभिन्न आश्रमों द्वारा पूरे भारत मे दीवाली पर गरीबों और आदिवासियों के लिए भंडारों का आयोजन किया गया और साथ में मिठाई और दूसरी उपयोगी चीजें भी बांटी गई। दूसरा अभी 05 नवम्बर से 11 नवम्बर 2018 तक संत श्री आशाराम बापूजी आश्रम, अहमदबाद में बच्चों के लिए शिविर का आयोजन किया गया जिसमें भारत भर से हज़ारों बच्चों ने भाग लिया। हज़ारों बच्चों ने इस शिविर में आध्यात्मिक और नैतिक शिक्षा प्राप्त की और योग एवं ध्यान करना सीखा। भीड़ इतनी थी कि पैर रखने की जगह नहीं थी। क्या हज़ारों आदमी मूर्ख और तुम ठीक हो उसीनूर मजूमदार। क्या तुमने इन 2 महत्वपूर्ण चीजों का अपनी किताब में उल्लेख किया है?*
    * उसीनूर मजूमदार तुमने खबर सुनी ही होगी कि मदरसों में देशविरोधी शिक्षा दी जा रही है, आतंक की पढ़ाई दी जा रही है। क्या ऐसे मौलवी तुम्हारे लिए पाप के देवता नहीं जो अपने ही देश के खिलाफ गद्दारी की शिक्षा दे रहे हैं। हलाला से लेकर तीन तलाक, लव जिहाद और मस्जिदों में औरतों की जाने की मनाही, क्या तुमको नहीं लगता कि इन विषयों पर आवाज़ उठाने की जरूरत है? क्या तुम्हारे लिए ये सब पाप नहीं है? अभी अभी 13 बार बलात्कार के आरोप में जमानत पर बाहर पादरी फ्रांको मुलक्कल तुम्हारे लिए महान इन्सान है क्या, उसको पाप का देवता क्यों नहीं बोला? ईसाई मिशनरियों वाले पैसे देकर गरीबों का धर्मांतरण कर रहे हैं, नाबालिग लड़कियों का बलात्कार कर रहे हैं, ननों का बलात्कार कर रहे हैं, क्या तुम्हारी नज़र में ये पाप नहीं है। एक पादरी खुलेआम महिला को चुम्बन करता है, उसका फ़ोटो भी शेयर करता है, क्या ये तुम्हारी नज़र में महान कार्य है? क्या धर्म के ऐसे ठेकेदार तुम्हारी नज़र में पाप के देवता नहीं है? क्या तुम इनके लिए भी कोई पाप के देवता या गुनाह के देवता शीर्षक की कोई किताब लिखोगे? तुम्हारी मानसिकता पर तरस आ रहा है उसीनूर मजूमदार। तुम अगर गौर से आँख खोलकर देखोगे तो पाओगे कि हिन्दू धर्म और संत बाकी धर्मो और उनके धर्मगुरुओं से लाख गुणा अच्छे हैं। क्या ये सब लिखना तुम्हारा कर्तव्य नहीं है उसीनूर?*
    * अगर तुम्हारे अंदर सच लिखने की हिम्मत नहीं है उसीनूर मजूमदार तो लिखना छोड़ दो, अपनी कलम को आग लगा दो। जो लेखक समाज को भर्मित करें, सच्चाई छुपाए, उसे कोई हक नहीं है लेखन करने का। क्योंकि अगर तुम ईमानदारी से लेखक के कर्तव्य का निर्वाह नहीं कर सकते तो तुम्हारे और एक बेलगाम घोड़े में कोई फर्क नहीं रह जाता।*
    * (तुम जैसे झूठ लिखने वालों लेखकों से व्यथित देश का एक नागरिक) *

  3. Mr Ushinor doesn’t know facts and has tried to become a famous writer by his fake stories .The reality is that Narain Sai is totally innocent.The lady who made the fake charge on him was a captured in a photo standing with folded hands in front of Sai Ji’s car in 2013.She made allegations in 2013 about a so called incident in 2001 then why did she call her sister also to stay in the ashram in 2002? Why did both of them stayed in ashram till 2005 and 2006 respectively?

  4. Truth will never change that Sant Shri Asaramji Bapu is one of the greatest Sant who did lot for mankind and still doing.

  5. I think that “Ushinor Majumdar” is being funded by some agencies to write the book
    But sadly the book has failed as people can clearly see that this is a sponsored propaganda.

  6. Seems author of this book is also fooling the citizen the way paid media houses did, giving partial info about Asaram Bapu case

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